【蠍莉】《時光之砂》 更新短番外2篇〈神秘部門員工(及其家屬)的職業傷害〉

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小鯖魚薇薇(沒錯我是一尾魚XD @cherrychoi

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@Hachi
正太們和蘿莉們真的是十分可愛啊~
感覺這個惡作劇也挺好的www
不過維吉爾也太調皮了吧?

疾疾,雨溪現身! @kittychan

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是席倫!!!又更文了!!!!真的超興奮的!!!!!
(冷靜下來)…沒想到會有機會再次看到時光之砂的後繼,那可是剛加入仙境就一整在看的經典耶><
剛剛又跑去回顧了一次,這才發現不論是四月,維吉爾,還是席倫筆下的孫世代人物都影響了我對HP的看法和想法…只能說,能再次看到席倫更文太棒了!!
接下來就是奇奇怪怪的感想囉,因為剛剛才重看一次請不要在意前後次序(抱歉
首先是四月和維吉爾,兩個人的名字也在說春天,很好奇之後會不會不什麽這方面的隱藏設定呢XD
還是說是因為他們都是葛來分多,還是說因為海加的花園(?
然後就是馬份家的設定…那個覺得席倫筆下的馬份是最像我心中戰後的馬份了,雖然不知道他會不會去開遊樂園,但肯定他不會還堅持着純血吧…雖然不肯定JKR的想法,但私心想跩哥成為更寬容的人ww
對了那個我超喜歡天蠍×莉莉的配對!!天蠍很成熟感覺會是很…的暖男(?←雖然也許有點冷漠,但應該是外冷內熱的那種吧…?他們一對好棒QwQ
感覺小思×維吉爾的也很棒(偷偷說覺得五歲小覇王&五歲的四月(這句怎麽怪怪的?)很萌很萌很萌OwQ
然後為什麽波特(也許還有衛斯理家)都是妹控啦www 雖然超久以前了但還是想說一聲天啊那個說阿不思是妹控的分析真是…很有道理XDD
所以詹姆.天狼星.波特到底是不是路平控呢,該我們期待期待!!
先寫到這裏(不然我怕太長xp)然後有空才去旁邊樓留言…哦對了,期待你的續文!!

末末無語.xD @TeresaJ7

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@Hachi
哈囉!不好意思,請問現在訂閱還來得及嗎?
我已經看完前面的文章才赫然想起自己還沒訂閱~

席倫 @Hachi

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TO 八月 @hollyleaf

歡迎八月~(搬沙發)
哈哈哈這章確實充滿了小朋友因此命名為幼兒園,有可愛到就好(咦)
小藍莓塔這暱稱真可愛XD 是說裡面我最想拐的也是小四月(雨果手刀高速衝來ing) 維吉爾屬反差萌(?) 
校長跟教授們小時候應該會讓學生們感到震撼吧XD(太習慣他們與年齡成正比的智慧以及皺紋/鬍鬚了,忽然看到年幼版可能會暴動也不一定,所以我讓奈威把他們帶走了XDD 再寫下去整章會失焦哈哈哈)

對唷,這章後半是副CP完全明朗化的安排,謝謝八月喜歡他們ˊˇˋ
思維(自己縮寫)這對完整的故事會放在阿不思的番外補完~(這邊就是以莉莉的視角看到的發展這樣)
最後一段確實想呈現這兩個人恬靜如夢的氛圍,非常感謝八月細膩的分享與留言!!♥ 


TO 薇薇 @cherrychoi

沒錯,這個惡作劇確實比皮皮鬼以往的紀錄溫和許多XD
我想他大概很希望有很多孩子能跟他一起胡鬧吧ww
維吉爾小時候出乎意料的是個搗蛋鬼!(直到爸媽塞給他小魔獸要他幫忙照顧為止XD)
謝謝薇薇的留言唷!! <3


TO 雨溪 @kittychan

喔喔喔非常感謝雨溪願意重溫先前長長的劇情,辛苦了!Q__Q(十分感動)
這陣子比較有空閒,一直想起這篇還沒完結的文,便想著盡量補上一些章節

不好意思這篇孫世代在我當年構思設定以及動筆的時候,羅琳還有很多訊息還沒釋出(例如PTM、推特、被詛咒的孩子等等XD) 
所以可能會跟那些資訊長得不太一樣XD(抱歉請容我忽略被詛咒的孩子XD) 
但能聽到雨溪這麼說我真的很開心!

能夠看到雨溪的長長感想就非常幸福了,不用在意次序啦放心放心XD
雨溪真是觀察入微,維吉爾的名字來自羅馬詩人,他的作品和田園農村有關,跟四月一樣都呼應了花園沒錯,但後續應該不會有其他的設定了XD (維吉爾另一個暗喻是同志傾向的部分,在這章終於可以正式公開了)
關於馬份家的設定XD 我也和雨溪一樣覺得跩哥在戰後會成為和魯休思不同,更寬容的人;另外記得PTM資料顯示馬份家族最早期其實和富有的麻瓜或是皇室來往密切,以此取得家族利益,是在保密規章那個時期才徹底斬斷聯繫。所以我相信成年跩哥把賺錢的點子動到麻瓜身上不無可能(?),但投資遊樂園這件事確實是私人設定哈哈XD
天蠍的解讀外冷內熱無誤(蓋章) 還有個沒寫出的小設定是天蠍內心崇拜爸爸,所以舉手投足間其實會無意識模仿成年的跩哥XD 
謝謝喜歡蠍莉這對ˊˇˋ(雖然思蠍也略萌,但在這篇故事的世界觀裡我還是站定蠍莉XD)他們之後還會再遇到一個事件的考驗的
我自己也很想趕快寫出小思跟維吉爾的番外(寫他們好開心,我已經寫了兩枚他們的日常小甜餅,但礙於時間線還無法放出orz)神啊我需要更多時間XD
阿不思那個妹控分析文真的是我亂講的XDD 能讓雨溪覺得好玩真是太好了哈哈哈
詹姆·天狼星·波特是路平控這個觀點真好我之前沒有聯想到! 確實在第七集尾聲時詹姆很喜歡泰迪呢XD(詹泰文推薦(誤)
非常謝謝雨溪豐富的感想以及支持!!

TO 碧霄孤鶴發清音xD @TeresaJ7

嗨,碧鶴妳好
可以訂閱啊XD 謝謝妳的閱讀唷~

席倫 @Hachi

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Chapter. 22  《地下拍賣會》   
 
 
 
在魁地奇球場上震耳欲聾的歡呼聲中,莎芙跟著其他史萊哲林球員降落到了地面。播報員大聲宣布著最後比分,讓那些配戴銀綠飾品的人們更加賣力地揮舞那閃亮的旗幟、朝著空中發射彩帶。
 
今天是史萊哲林與雷文克勞的對決。讓霍格華茲許多學生受到波及的還童水慘劇同樣發生在史萊哲林,尤其是魁地奇球員們,相較之下雷文克勞的球隊幾乎不受影響。眾人忍不住調侃原來史萊哲林代表隊都是布丁愛好者啊,但球隊隊長可一點也笑不出來。一心求勝的史萊哲林從不考慮『棄權』這個選項,於是隊長想方設法尋找院內的替補球員,莎芙即是臨危受命的其中一人。
 
當然事前莎芙也遭受不少質疑,但在她跨上掃帚,接過快浮來個漂亮的遠程射門之後,球員們投來的目光也就不再一樣了。
 
趁穿著綠袍的其他球員紛紛跳下掃帚抱成一團、激動地慶祝勝利,莎芙正想默默地離開,卻被隊長給叫住。「夏斐!請留步,我有事要問妳。」
 
莎芙看著隊長那張老成嚴肅的臉,握有權力的他大可以輕率地頤指氣使,然而莎芙卻發現他對每個人都以一種正經到令人莞爾的態度對待,和領袖氣場渾然天成的前任隊長狄恩大相逕庭。
 
莎芙到現在還是想不通這隊長是哪根筋不對,竟然會邀請她這個被學院排擠的人上場,或許由此可見史來哲林真的因為還童水事件沒人才了,才不得不找她來代打追蹤手。
 
「妳的表現非常出色,要不要考慮成為我們的正式球員?」隊長對莎芙心中的種種腹誹渾然不覺,認真地對她說。
 
「你確定你知道自己在說什麼嗎?」莎芙對這突如其來的邀請感到錯愕。
 
「當然。」隊長連口吻都是標準的一絲不苟,完全不像是會開玩笑的類型。「別忘了我們學院的風格是求勝第一,我不管別人怎麼說,也不在乎妳愛怎麼打扮,那是妳的自由。總之,為了失去六年的冠軍盃,我是不會讓妳這種人才輕易溜走的。另外,請別走,一起去交誼廳參加我們的小型慶功宴吧。」
 
莎芙拗不過他的固執眼神,還有一左一右夾著她快樂唱起凱旋歌謠的球隊夥伴。離棄原本的歸屬太久,她驚訝地發現自己竟然有一點想念這種聚眾取暖的滋味。在交誼廳中,隊長往莎芙的手裡塞下一杯香檳,向隊員宣布她成為正式球員,在這個小小圈子裡引起一陣喧鬧的歡呼。
 
人是一種多麼奇怪的生物,莎芙啜飲著飲料邊想著,一旦她表現出自己占有優勢的那一面,原本不為人接受的她就能慢慢贏回別人的尊重。
 
但她也知道,並不是每個人都會這麼輕易地重新接納她。莎芙看見薇珈和她的擁護者們只在遠遠的角落裡瞧了一眼便離開了。即使是現在,莎芙依然覺得那熟悉的背影看上去比她自己還要孤單。
 
 

 
 
為期一周的幼兒化風波,到了周六晚間終於得以停歇。幼兒們喝下送來的解藥,紛紛恢復原狀,安然無恙地回歸正常的生活步調。就像過去的所有事件一樣,對經歷過多少大風大浪的霍格華茲而言,這只能算是個小小的意外插曲。
 
但有一個人仍然耿耿於懷。
 
「我說四月,妳記得這個禮拜發生了什麼事嗎?」雨果從昨晚開始,臉上便掛著那欲言又止的失落表情,憋了一整個上午,終於忍不住問道。
 
「記得……什麼?」四月放下她的課本,一臉迷惑。
 
「果然不記得了嗎。」雨果嘆道。「可是我聽說其他學院就有人記得啊,奇怪,說不定解藥的副作用跟體質有關?」
 
雨果不解地喃喃自語著,四月則剛好選在這個時候想起她要去找教授詢問補交報告的事,把在旁邊努力裝聾作啞的莉莉一起拉走。
 
莉莉跟隨四月的腳步在校園裡左彎右拐了十分鐘,總算等到對方回過頭來,滿臉通紅地說:「嗯,莉莉,妳覺得我應該先去找哪位教授啊?」
 
莉莉早就在等像無頭蒼蠅亂轉的四月說這句話了,她徐徐答道:「其實妳一個都不用找,記得嗎?因為教授們認為這次受還童水無辜波及的學生太多,一致決定這禮拜都不出作業。」
 
「啊……那,真是太好了。」四月無意識地把玩著自己的一小綹金髮,又猶豫了好一會兒,終於在莉莉無言的注視下坦白招認。「好吧,妳也知道我剛才是故意逃出來的。因為……其實我保有過去一整個禮拜當五歲小孩的完整記憶,包括別人對我說過的話,還有我自己曾經說過的話。但那實在太丟人了,我一點也不想對雨果承認。」
 
她的臉再度紅得像顆蘋果一樣。
 
此時不問更待何時?已經觀望許久的莉莉按捺不住地開口。「四月,妳對雨果是什麼感覺?」
 
「莉、莉莉,妳問得太直接了……」
 
從四月的反應看來,這是個好的開始,她似乎多少意識到了,莉莉還以為四月會遲鈍到雨果豁出去告白的那天才會發現呢。莉莉了解四月的個性,如果繼續逼問可能只會問出倉促的答案,因此她只是安靜地等滿臉緋紅的四月支支吾吾地說下去。
 
「……對我來說,妳和雨果都是我最最重要的好朋友,只要和你們待在一起我就覺得非常快樂……我無法想像沒有你們的生活。所以,即使我發現有的時候,單獨和雨果在一起會讓我心跳加快,我也不敢承認這件事……我怕要是雨果知道了,我們就很難再像以前一樣當朋友了……」
 
莉莉邊聽四月的自白邊點頭,點到後來卻意識到有句話不太對勁,趕緊打住。
 
「等等,四月妳剛剛說,雨果知道後就不能繼續當朋友是什麼意思?」
 
「咦?我的意思是,如果雨果發現我的心情,應該會很困擾吧。因為他只把我當作朋友,他喜歡的類型都是雜誌封面上跟魁地奇聯盟賽才看得到的那種漂亮女生啊。」看到莉莉錯愕的表情,四月眨了眨眼,困惑地說。「我哪裡說錯了嗎?」
 
錯得可離譜了,但也並非全盤錯誤。莉莉十分苦惱,只覺得要是雨果聽到的話說不定會為四月如此的遲鈍而爆炸的。不過這也不能全怪四月,誰叫雨果無法克制自己的目光停駐呢。
 
四月是在家族中備受呵護的么女,上頭則是好幾個早已嫁作人婦、少有聯繫的姊姊,對於青春期男孩的內心究竟是怎麼運作的,她大概真的無從知曉。莉莉有點頭疼,她覺得好像有義務幫忙澄清一下這個誤會,看到四月一派純真的表情,又不知該從何說起。
 
「嗯,四月,妳聽我說。」莉莉把手搭在四月的肩膀上,感到自己身負重任,非常謹慎地選擇用詞,深怕自己一個不小心抹黑雨果及廣大的男性同胞,好友那青澀的感情還沒有開始的機會就告吹了。
 
「呃,這個,這麼說好了,喜好類型不能完全倚靠這個來判斷的,也就是說迷戀與崇拜的對象,跟喜歡、想和對方共度未來的選擇有時候是截然不同的。妳看,嗯,像詹姆也會把魁地奇女郎的海報貼在他的房間裡,可是他選擇交往的對象是球隊裡的小光學姊,他上次喝醉時還說漏嘴,計畫畢業後賺到足夠的加隆就要立刻跟小光求婚。」
 
「原來如此,好像是這樣沒錯呢。」形象健康活潑的小光和惹眼嫵媚的魁地奇女郎是完全不同的類型,四月對莉莉舉的例子似懂非懂地點點頭。
 
「對,所以雨果的情況也是--」眼看著四月就要被說動,莉莉鬆了口氣,準備洗刷雨果的冤屈時,四月卻難得先一步地打斷了她。
 
「莉莉,謝謝妳,我知道妳總是為人著想,但只有這件事,妳真的不用再安慰我了。」四月說道,對莉莉露出充滿歉意的微笑。「待在雨果身邊這麼久,我想我了解他是怎麼樣的人。」
 
莉莉一頭霧水地看著她繼續往下說。
 
「雨果他很好,也很善良,總是願意為了朋友而不求回報的付出,也比他自己想像的還要聰明,雖然偶爾固執了點。」四月垂下那雙圓圓的藍眼睛,像是回想起什麼一樣,嘴邊浮現一抹小小的微笑。「他值得一個很好很好的人,一個不像我這麼軟弱的人。至於我,只要能繼續待在他身邊,我就心滿意足了。」
 
這是莉莉第一次聽到四月吐露的真心,由於太過驚訝,等她回過神來想要反駁時,四月已嚴肅地將一根手指放在莉莉的唇前。
 
「別說,就……答應我,不要讓雨果知道,好嗎?」四月說道。她從來不曾如此請求過,也彰顯了這件事對她而言有多麼重要。
 
在那雙藍眼睛懇求的注視下,莉莉洩氣地勉強答應下來。
 
「但是四月,我得說,我絕不是在安慰妳。我只是認為這件事,妳真的弄錯了。」
 
「是啊,真巧,關於這件事,我也覺得妳錯了呀。」四月無奈地笑了,像往常那般親暱地挽起莉莉的手。「但,妳和雨果是我最好的朋友,這一點是不會改變,我也希望不要改變的。走吧,我們得回去了,否則雨果會擔心我們的。」
 
 

 
 
在取得時光砂之前,時光魔藥的研究暫時擱置,莉莉也因此有了更多的空閒。他們在花園裡迎來了爛漫繽紛的春天,過去在花園辛勤的勞動出現了成果,盛開的魔法花草在微風中搖曳,飄來陣陣香氣,也顯著地撫慰了眾人因沉重課業而疲憊的身心。
 
由於莉莉、四月與雨果正值四年級下學期,教授們為了五年級的普等巫測,不僅布置更多的作業與練習,更不時耳提面命著考試對他們未來職涯的重要性,讓他們絲毫不敢懈怠。而天蠍、阿不思及維吉爾是即將面對明年超勞巫測的準考生,壓力自然也不在話下。
 
近來當他們齊聚花園時,多半都是將自己埋入磚塊般的教科書中苦讀,或是不厭其煩地揮動魔杖,一遍遍施展咒語,修正瑕疵。
 
和高年級生一起讀書,有額外的好處,例如莉莉表現最弱的變形學在阿不思仔細的指導下有所起色;而也許是曾被嫁禍的陰霾使然,四月練習起黑魔法防禦術最為勤快,看到她這副用功模樣,高年級生也樂於提供她更多的演練機會。
    
而莉莉等人最愉快的時候,莫過於欣賞阿不思他們三個高年級生一同施展咒語的時刻。
 
有幾次,三人為了逗他們開心(以及不甘落後的好勝心使然),輪流施展自己所知道最浮誇的魔法。例如:使用變形術將椅子分別變成大麥町、拉不拉多、杜賓犬;或是利用符咒,憑空製造點亮整座花園的煙火與彩虹。而大家一致認同最精彩的便是護法咒,看見維吉爾召出的天馬與阿不思的鷹馬輕快地繞著花園漫步,留下閃閃發光的銀色殘影,而天蠍那矛隼型態的護法則在空中盤旋,不時輕點兩隻奇獸的背脊,或是飛到莉莉身邊接受她的輕撫。 
 
自從上次在花園裡不小心聽見阿不思和年幼維吉爾的對話之後,莉莉便默默地觀察兩人。但他們兩人的互動絲毫沒有改變,就好像維吉爾從來都沒有受到還童水影響那般。於是她也不再多想,畢竟那是屬於哥哥的課題,無論結果為何,她都會祝福,並貪心地祈望她不會失去他們任何一人。
 
距離拍賣會的日子越來越近了,為了籌措足以拍下時光砂的資金,天蠍拿出自己從小存下的所有積蓄,莉莉也提供了自己的。可史拉轟建議仍需多準備一些,以免出現意料之外的競價者,儘管機率很低。因此,天蠍採取最後的手段,寫了一封詳盡的信,描述正在進行『崇高學術研究』的原委與困境,向他的父親提出請求。
 
「父親回信了。」隔幾天,天蠍拿了封信走進花園,向莉莉壓低聲音說道,以免干擾到在一旁無聲默背基本變形定律的雨果跟四月。
 
「他怎麼說?」莉莉小聲問道,發現那信封上頭居然蓋有馬份家族的封蠟,令她立刻覺得這封家書非同小可。
 
「嗯……我父親他答應贊助,不過作為代價,暑假我得去麻瓜樂園打工了。」天蠍苦笑。「我認同父親的決定,畢竟天底下沒有不勞而獲的事。」
 
「看來,我們賭上全部的身家,這研究不成功不行了。」莉莉故作凝重地說。
 
「沒錯。」天蠍十分配合地點點頭,甚至一臉正經地用雙手比劃出某個無形的框。「不過別擔心,不論成功與否,莉莉‧波特小姐的大名絕對會名列作者上頭。」
 
「我才沒擔心過那個。」天蠍煞有其事的動作與表情讓莉莉笑出聲。「先努力拿到時光砂再說吧!」
 
「咳-嗯。」旁邊響起雨果響亮的咳嗽聲。四月舉起一個牌子,上面寫著『禁止喧嘩,違者將受到考試拿T(Troll)的詛咒』。
 
「非常抱歉!」莉莉和天蠍兩人異口同聲地說,迅速走到花園另一端。
 
「如果妳暑假能抽空來樂園探班,我會很開心的。」天蠍低聲道,眼底有著小小的盼望。
 
「我當然會去的。」莉莉低聲回應,立起書本作為掩飾,給了他一個吻。
 
 

 
 
拍賣會在周日晚間八點始入場,史拉轟囑咐他們七點在入口大廳與他會合。雖然有教授陪同,出校申請也通過了許可,但莉莉還是請託她的好友們幫忙,尤其是自家哥哥問起她的行蹤時。
 
「妳瞞著小思和詹姆要去拍賣會的事?」雨果瞠目結舌地問,並在莉莉警告的目光下摀住自己的嘴巴,看了看他們的周遭,所幸交誼廳的其他人全都熱衷於自己的瑣事,而阿不思和維吉爾則不見人影。
 
「我沒有跟他們提到這件事。」莉莉更正道,吐了吐舌。「從花園那件事就可以猜到,小思如果知道了這件事,是不可能袖手旁觀的,我只是不想錯過這唯一一次的機會。嗯,教授說依照慣例,拍賣會通常結束在午夜或凌晨,我應該那時就可以趕回來了。如果他們問起,請再幫我轉達,讓他們別擔心。」
 
雨果和四月兩人點頭歸點頭,卻不時互看一眼,一副有口難言的表情。
 
「你們有話就說吧,別忍著。」莉莉率直地表示。
 
「雖然我們都知道這是為了那個魔藥的研究,可是我跟雨果都覺得妳和天蠍越來越像了……」四月略帶遲疑地說。「比方說,對於規定跟風險的看法。」
 
「而且妳居然還成功說服史拉轟答應這件事,我到現在還是覺得太不可思議了。」雨果難以置信地說。「妳到底多看重這個研究--」
 
「我倒覺得我是越來越像我爸,你們真該聽聽我媽是怎麼形容他學生時代那些事蹟的。」莉莉沒有正面回答他。
 
「行了,又是波特家的血統。」此時詹姆正好抱著一箱不明實驗品,散發著驚人的氣味穿過交誼廳,讓沿途所有人都發出差點窒息的嗆咳。雨果轉了轉眼珠說道,一副無可奈何的樣子。
 
「去吧,祝你們好運。」
 
 

 
 
史拉轟使用隨行現影術帶他們抵達拍賣會場前,據說拍賣會格外注重隱密性,因此每一次的會場都設立在不同地點,並施以最高層級的防護咒語,避免麻瓜與未受邀請者的入侵,整個會場內也都設置了禁止現影及消影的魔法。
 
史拉轟穿著漆黑的天鵝絨袍子,在他事先的提醒下,莉莉和天蠍只穿著最常見的黑袍,並沒有穿著校服。他沒有多做解釋,只簡短表達「沒有辨識度才是好事,到時你們就知道了」。
 
他們踏入一個不起眼的入口,那裡站了一排穿著午夜藍制服的接待巫師,有一位出列引領他們進入另一個小房間進行入場身分的確認與登記。莉莉注意到只有史拉轟登記時使用真名,莉莉和天蠍兩人則由史拉轟登記假名,表示為他陪同進入的未成年學生。
 
接待員毫無疑問地點點頭,帶他們穿越一道深色布簾,緊接著他們立刻被從天而降的冰冷泉水淋個滿懷。在他們尚來不及反應時,接待員便已在眨眼間,用魔法讓他們重新變得乾爽又整潔。
 
「現形泉水。」史拉轟不悅地喃喃道。「能夠洗去所有的偽裝,證明真身。雖然很有效,但對一個上了年紀的人來說,這麼做依然不太禮貌啊。」
 
「很抱歉,尊貴的先生,您知道這是規則,為了您們與所有賓客的安全。」接待員有禮但疏遠地微笑致歉,捧著一個鋪上暗紅絲絨的銀盤,上頭放有三個素色面具。
 
空白的面具在戴上之後,便自動幻化成適合主人的臉型與色彩濃烈的圖樣。莉莉看見史拉轟臉孔已然隱藏在一個亮黃色的狐狸笑面之後;而天蠍則戴上了古羅馬戰士般的精銀面具,上頭浮雕著渦紋,輪廓極深,鼻梁高聳,眼窩處恰恰露出他那雙懾人心魄的灰眸。莉莉看不見自己的面具,只能從指尖感覺到緞面的光滑觸感。
 
在走出狹小的接待室後,莉莉看見一組又一組戴著各式面具的人踏出其他隔間,由各自的接待員引領穿梭。顯然這樣的設計是為了保有絕對的私密性,除了該位接待員外,不會有任何人知曉面具下的身分。
 
他們跟著惜字如金的接待員進入低調奢華的長廊,迎面而來的一組賓客卻吸引了莉莉的注意。那是一個身材偉岸的男子,戴著一頂有如鍛鐵打造的漆黑丑面,鮮紅欲滴的嘴唇裂到面頰的兩邊上方,是莉莉看過最猙獰的一副假面,讓她心底發涼。
 
而那名男子伸出一隻手牢牢握住他身旁女孩的肩膀,那個女孩穿著純白的衣袍,面具也同樣雪白,但她的眼眶及面具邊緣都滾上醒目的墨黑鴉羽,眼睛下方則鑲著一顆冰藍色的滴狀寶石,就像落下的一滴淚珠,髮鬢間插了朵藍得發黑的玫瑰。
 
女孩面具下的雙眸對上莉莉的注視,當她們錯身而過時,莉莉回頭張望,只看見那頭眼熟的金色長捲髮以及纖細背影。
 
「孩子,不論妳在這裡認出誰,都不要搭話或相認,這是這裡的默契。」在那對面具男女走遠之後,史拉轟輕聲對莉莉說道,似乎知曉她懷疑的對象。
 
他們又經過了幾個身著制服的巫師,他們正用魔杖小心地運送一只人面蠍尾獅標記的巨箱,拐進一扇莉莉先前沒有注意到的暗門;正當莉莉開始覺得這迷宮般的長廊看似永無止盡時,他們終於抵達拍賣會的正式會場。
 
他們置身於一個巨大而壯觀的大廳裡,一盞盞水晶吊燈自特別挑高的天花板投下柔和的光線,光可鑑人的黑色牆面則使視覺效果更顯寬闊。廳堂中央,由數百座飄浮在半空中的絨布帷幕作為獨立包廂,每個包廂的大小都可容納二到五人,從地面仰望,就像數百個即將升空的巨型天燈一樣。
 
接待員用魔咒將莉莉等人送至專屬包廂,奉上熱茶與圖錄後便躬身告退。史拉轟將自己舒適地安置在包廂內的天鵝絨扶手椅上,看似很滿意包廂的位置排列以及用來屏蔽視線的厚重布幕。在這樣的設計下,任一包廂裡的賓客都可以對前方舞台上的拍賣現況一覽無遺,但看不見其它包廂裡的人影與動靜,惟有站在台前的拍賣師可以看清所有包廂的喊價情形。
 
「我想你們剛剛一定感到疑惑,為什麼要讓你們使用假名登記對吧?」史拉轟摘下面具,啜了口熱茶,朝坐在他身側的莉莉問道。
 
「起初的確不明白教授的用意,但進來以後看到這些措施,還有那麼多的賓客,大概猜到是因為我們還在就學的考量?」
 
「可惜,不完全正確。」史拉轟做出一個誇大的惋惜表情,就像他們還在魔藥學課堂進行問答一樣。「對於尚未建立一定名聲跟形象的你們來說,留下出入這裡的紀錄是危險的,為了避免你們日後因不必要的麻煩被盯上,這才是使用假名登記的最大原因。另外,在舉辦方的觀點來看,由成年監護人擔保的未成年巫師不構成安全上的威脅,也相較不會這麼嚴格的核對身分。」
 
莉莉點點頭表示明白,然後看向賓客陸續入席的其他包廂。「今晚的拍賣會看起來恐怕有將近千人來參加,這麼多的人都從哪裡來?」
 
「這可是英國境內唯一的大型地下交易,最早可追溯到十八世紀,只有在兩次黑魔王的全盛時期停止舉辦。而這幾年因為魔法部加強控管的關係,從過去每季舉辦一次,改成每年甚至兩年才舉行一回,那些賴此營生的傢伙、甚至是慕名而來的外地人當然不會放過這個大好機會啦。」史拉轟邊翻閱著接待員留下的圖錄邊說道。
 
「你們今晚的目標在這裡,排序很前面。」史拉轟將那一疊圖錄攤在莉莉和天蠍的面前,並示意他們用魔杖輕點那張圖片。
 
圖錄上註記了拍賣序號、拍賣品名稱、尺寸、重量與出價級距等,在莉莉的魔杖輕點下,砂金的圖片瞬間投射出立體投影,讓他們得以從各個角度檢視拍賣品的真實細節。史拉轟則捧著另一本圖錄看得興味濃厚。
 
「教授目前有看中的拍賣品嗎?」天蠍有禮地問道,他們都聽到了史拉轟在袍下叮噹作響、顯然裝滿加隆的錢袋。「我的父母曾提過您總是有過人的眼光與品味,不管對象是人或是寶物。」
 
「噢,當然有的,待會你們就能知道了。」史拉轟心情愉快地哼起小曲。「收藏有時是一種自我實現,但是若這些收藏能在某些時刻,恰當的轉手給更能欣賞它的人,就更能展現它的俗世價值啦。」 
 
簡言之,這位魔藥學大師從不做吃虧的生意,善用地下拍賣會不必實價登錄的特色,轉手抬價,讓自己的生活過得更加舒適。莉莉看見天蠍抿唇微笑,表示他也聽明白了。
 
來自四面八方模糊的談話聲,讓整個會場漸漸點燃了興奮的氣氛。在穿著午夜藍禮袍的拍賣師站上台開場後,拍賣會便拉開序幕。
 
拍賣師低沉圓滑的嗓音介紹著一項項拍賣品,節奏明快地接受賓客們的喊價,木槌清脆的聲響伴隨著賓客成交的喜悅,讓這個過程猶如一場演出,竟毫不乏味。
 
莉莉注意到越是熱門的拍品,拍賣師的語氣便會格外的戲劇化。而每項拍賣品都會先被放入一顆透明水晶球之中,再由保全巫師移往舞臺正中央的黑色平台上,平台後方的酒紅色帷幕上則有一隻無形的手以銀色墨水書寫著拍品的名稱與預計起標價。據傳由於1910年代,有位著名的怪盜強行入侵,突破保全巫師的防守,奪走正在展示的珍寶揚長而去,自那之後拍賣會上皆使用這種水晶球,將拍品存放進去後,除了簽立契約的購買人以外,誰也無法將它拿出來。
 
「接下來,第九號拍賣品,非常難以取得,可作為時光器、煉金術等研究的魔法素材『砂金』,底價三百金加隆起拍。」拍賣師朗聲說道。
 
當砂金被呈在舞臺中央時,那閃爍發光的模樣引起不少耳語。當莉莉跟天蠍將手移向包廂中央那枚供賓客出價用的水晶球時,不由得捏把冷汗。
 
「七十三號貴賓,三百二十加隆。」拍賣師接收到他們的出價,頷首念道。
 
「--兩百九十一號貴賓,三百五十。」拍賣師對著左上方的包廂喊道。
 
「七十三號貴賓,三百八十。」沒料到真的有欲出價的競爭者,天蠍趕緊加價。
 
「三百八十加隆,一次。」
 
「三百八十加隆,兩次,還有其他貴賓要出價嗎?」
 
幸好競爭者意志不堅,並沒有跟隨。當拍賣師第三遍覆誦他們出價的金額時,他對著莉莉和天蠍微笑,落槌定音,莉莉也隨之鬆了口氣。
 
「恭喜七十三號貴賓得標。下一件拍賣品是……」
 
在他們拍下砂金後,接待員端著裝在水晶球中的拍賣品,無聲無息地出現。當天蠍簽下具有魔法效力的契約書,並將一袋經過清點的金加隆交給接待員後,他們終於拿到這得來不易的砂金。
 
滿滿的砂金被裝在施了防護咒語的巨大玻璃瓶裡,它們像是有自主意識一般,在瓶身裡輕輕緩緩地打著旋,形成不同層次、深淺的金色丘壑,在會場昏黃柔和的燈光下兀自閃耀。
 
莉莉和天蠍就這樣入迷地看了好一陣子才捨得移開視線,小心翼翼地收好他們此行的唯一目標後,便以輕鬆的心情看著史拉轟標下一件件戰利品。他們也注意到拍賣師能夠如此快速地兼顧全場賓客的喊價,得同時具備反應、口才以及控場能力,的確不是件簡單活。
 
這個包廂內的悠閒氣氛一直持續到某件拍品登上舞臺為止。莉莉感到坐在她右方的天蠍忽然震了一下,旋即拿出圖錄仔細地檢查那件拍品的投影。
 
「……這一件拍品是兩百多年前歐洲皇室大婚時的贈禮,這枚寶石胸針出自當時最頂級的妖精工匠之手,但也因為王后悽慘的下場,據說被下了詛咒……從皇室失傳已久,不可多得的逸品……」拍賣師口沫橫飛地介紹著,但莉莉無心聆聽,而是注意著天蠍不尋常的舉動。
 
在場的賓客此起彼落地出價,當史拉轟也興致勃勃地準備加入競標時,天蠍忽然傾身按住他的手。
 
「教授,恕我失禮,我建議確認這一件拍品的真偽再下手。」天蠍的表情陰沉,毫不拖泥帶水地說。「我曾在家裡看過這件收藏,我想我的祖先不大可能收藏一件贗品。」
 
「唔,這個……地下拍賣會出現贗品的傳聞,確實時有所聞。」史拉轟拿手帕擦了擦汗,又仔細地瞧了瞧那枚胸針,興致消了大半,便聽從建議放棄出價。
 
在史拉轟向接待員結算金額,並利用拍賣會提供的服務將他的大量拍品送至指定金庫存放後,如火如荼的拍賣也告一段落,拍賣師一躬身便走下舞臺,酒紅的帷幕也降下了。
 
「已經結束了嗎?」莉莉核對著圖錄,連最後一個序號的拍品都已覓得買主。
 
「啊,不,」史拉轟說道,觀望著舞臺動靜。「主辦方通常會公開大部分的拍賣品,除了最後的壓軸,讓賓客保持新奇。一般來說,可以經由小道消息打聽,但我聽說這次消息封得很緊。」
 
舞臺上的酒紅帷幕再度被拉起,但不見拍賣師或保全的身影,而是幾個女性站在正中央。仔細一看,是迷拉,非常美麗,卻有著病態的消瘦,纖細的腰彷彿不堪一握。她們的雙手各執著一把紫扇,在悄悄響起的音樂聲中跳起令人迷醉的舞蹈。
 
包廂的賓客們全都寂靜無聲。迷拉手上的扇子是以特殊香草編織而成,被點燃的扇緣散發一股讓人飄飄然的奇異香氣,和她們跳著的魅惑之舞相輔相成。
 
不知道為什麼,莉莉對於這樣的舞蹈感到非常不自在。這像是來自男性視角的凝視,迷拉之舞呈現被過度強調的女性特徵--迷人、脆弱、神秘、等待被征服,莉莉不禁好奇如果是莎芙在場,又會怎麼看待。
 
「這並不是拍賣,是壓軸登場前的餘興節目。」史拉轟在旁邊細聲為莉莉沒說出口的疑惑解答,他施了個類似氣泡頭咒的咒語,讓三人能重新呼吸到新鮮的空氣。
 
當迷拉結束她們的舞蹈,台上再度空無一人,整個會場頓時陷入一片黑暗之中。
 
 
 
---TBC---
 
席倫的閒談時間:
    時光砂表示,身為連載標題,終於到第22章有出場戲份了(*´∀`)~♥


訂閱:@TeresaJ7


Chapter. 23 《假面之下》 #283

茉莉的八月採購清單阿! @hollyleaf

0
@Hachi
我記得維吉爾好像是神曲裡的羅馬詩人的名字?
我好像還看過有人把他和但丁配對(捂臉
四月真的很可愛啊~可惜對感情太遲鈍,就算察覺也太害羞、也太看不起自己了呢。期待什麼時候可以看到雨果和四月終於在一起的那天………………
還有,小光學姊之前有現身過嗎?突然出現就是詹姆的預定妻子了xD
我猜她是日本人?形象是我喜歡的類型~
史萊哲林都喜歡布丁莫名可愛(噗哧
禁止喧嘩,違者將受到考試拿T(Troll)的詛咒』。
這句XDDDDDDD
我好喜歡面具的設定(●´з`)♡
面具和拍賣會都有威尼斯感www
天蠍看起來一定很帥氣(迷妹臉
史拉轟果然是狐狸嗎XD
我猜那個金髮女孩是薇迦,但那個男子也讓我很在意呢~
迷拉之舞有種波斯的奇異魅力呢,但是……
這像是來自男性視角的凝視,迷拉之舞呈現被過度強調的女性特徵--迷人、脆弱、神秘、等待被征服

老實說我覺得,有時候性別歧視真的很討厭欸!為什麼女生就一定要弱柳扶風不堪一握啊!
如果是個比較帥氣、喜歡運動的女性就會被嘲笑是男人婆,以後嫁不出去,這種事真的很煩啊!
又不是每個人都是林妹妹,我身體好幹嘛強迫自己吃不飽啊!(沒好氣

只是說說個人感覺而已啦。

我很期待後續喔~
以後可以加訂閱嗎?

末末無語.xD @TeresaJ7

0
@Hachi
席倫更文惹~
時光砂很漂亮耶,害我也想買了xD
莉莉和天蠍還是一樣甜啊~
怎麼感覺四月好可憐QQ
中間寫的神秘女子是薇伽嗎?(不行讓人家劇透喇
期待下次的更文w

小鯖魚薇薇(沒錯我是一尾魚XD @cherrychoi

0
@Hachi
更文了耶!

時光砂終於出場了www

在前面莉莉和四月的對話中,我發現到原來四月在感情方面是那麼笨拙的啊~明明雨果是喜歡她的她卻又在擔心一些無謂的東西XD

而且,拍賣會那邊的描寫很仔細和生動,真的很好啊~

期待下一篇哦~

另外,我可以加訂閱嗎?(揮手

疾疾,『珞妖』現身! @immortal

3
@Hachi
我喜歡這個故事!
好看!
可以加訂閱嗎?
喜歡你筆下的莉莉和天蠍,他們這一對讓我看得好開心~
莉莉的善解人意和溫柔開朗配上天蠍的成熟穩重和偶爾的調皮真的很讚啊!
有一對我也很看好呢,四月跟雨果,雖然我覺得他們還要好一陣子才會修成正果w
另外薇珈和莎芙、阿不思和維吉爾這兩對恐怕就要經過一段波折了
個人是覺得薇珈也很重視莎芙,只是她在說出不需要莎芙這句話後後悔卻拉不下臉,所以變成現在這個樣子,希望有個契機可以讓他們重修舊好,或者成為戀人
阿不思和維吉爾這對......兩個是在等看誰先戳破那層窗紙嗎?
雖然我不是腐女,但我還滿希望這些可愛的角色可以擁有他們的幸福
期待下章~

席倫 @Hachi

0
TO 八月 @hollyleaf

嗨嗨八月,謝謝妳總是這麼迅速地看完留言,妳是作者們的寶物!(奉茶XD)

維吉爾是羅馬時期(西元前XD)真實存在的詩人,以及沒錯,文藝復興時期的但丁有把他寫進他自己的作品《神曲》裡(但其實這兩人的作品本尊我都沒有看過,只在歷史中讀過而已(掩面)
我想但丁跟維吉爾會被配對有很大的可能是惡魔獵人這款遊戲,在故事中但丁(主角)跟維吉爾被設定為雙胞胎兄弟ww 雖然我沒玩過這款遊戲,但我以前的美術實習老師很喜歡,甚至在課堂上跟我們推廣過......(老師這樣真的可以嗎www)(歪題了XDD)

對於自己不那麼自信的部分,四月還需要加點油呢,四月雨果還會戀人未滿一段時間,至於兩人在一起的那天.......(看旁邊)應該會有的嗯XD

小光學姊是個影薄的角色無誤XD Ch.7、Ch.9只出現一句,是詹姆多次邀請參加耶誕舞會的舞伴XD
Ch.12作為葛來分多球隊的追蹤手正式出場,以及沒錯!設定上她是英日混血兒,八月光看名字就答對了真聰慧~

關於布丁,八月看過《雷神索爾》裡面的Loki嗎,Loki光是配色跟人設我就認定他若到霍格華茲會是個史萊哲林,而同人界有個不成文默契是Loki喜歡吃布丁(一切都是演員湯抖森的鍋),所以史萊哲林喜歡布丁是很有可能的(←邏輯出國度假現不在家) (但據說英國的布丁跟我們認定的布丁不同,並且可以泛指所有甜點我們就別太深究了(欸))

曾經身為考生的孩子們都知道,念書時喧嘩罪不可赦(考生的怨念是很可怕的XD)
拍賣會面具的確有受威尼斯以及歌劇魅影那曲Masquerade的影響ww
薇珈的部分也猜對囉(小聲) 男子的身分下一章就會揭曉~

很高興八月注意到迷拉之舞,我刻意跟第四集魁地奇盃的迷拉表演做對比
由於原著是全程哈利視角,我想當時主角若是個女孩,例如妙麗,感想肯定截然不同吧,就放進這個橋段,也偷渡「男性凝視」這個詞彙了
認同八月對於性別刻版印象的厭煩,不要太習慣接受、照單全收媒體輸入給我們的刻板印象,多擁有自己的想法、對自己感到自在是很好的~

當然可以加訂閱唷! 
不過抱歉我又開始忙碌了(掩面),再更一章後就會陷入龜速更新的狀態,雖然真的好想寫到Ch.25重要劇情轉捩點再停T__T
感謝同時也很喜歡妳的留言唷~



TO 碧鶴(蘭玉XD)  @TeresaJ7

兩週不見,碧鶴改名了嗎!XD
時光砂擺起來好看我也喜歡,但價格可以買30幾支魔杖實在很坑人啊QQ 

關於四月,比起可憐,我會解釋為也許每個人都有性格上的盲點,有些人例如四月,可能因為過去經驗而習慣自我挫敗、扭曲事實,在成長中慢慢試著了解自己跟做出一點調整也是屬於每個人的功課(以上純屬個人觀點~)

哈哈哈碧鶴很可愛,這一點點劇透應該還無傷大雅,猜得沒錯! 下一章就會揭曉了:9
非常謝謝妳的留言及期待唷!



TO 薇薇  @cherrychoi

沒錯,時光砂終於出場XD 之後還會有它的戲份ww

是啊,確實如薇薇所描述,在客觀的我們眼中(透過文中客觀的莉莉觀察XD)雨果的心意昭然若揭,四月的擔心看起來很傻
當她缺乏信心的時候,就算看到了事實也可能認為自己不值得
不過,有時候我們或許也會深陷其他人眼中看起來很傻氣的想法而不自知呢

拍賣會的部分我還有點擔心為了說明,冗言太多QQ 感謝薇薇的回饋啊!

可以加訂閱唷~ 但就像上面所說,我再更一章後就要進入龜速更新期,還請薇薇見諒Q_Q
謝謝薇薇的留言與期待<3



TO 珞妖  @immortal

哇歡迎珞妖,很開心看到新讀者^^
謝謝妳花時間一章章讀完還逐篇獎勵,回贈十點以表我的謝意唷~
加訂閱沒問題~

謝謝妳喜歡這對男女主角,這是作者最開心的事了XD
我觀察一對伴侶進入交往階段之後,雙方的特質也會因應關係的進展而有所增減,在文中稍微勾勒這部分也是很有樂趣的~

四月和雨果的確還需要給他們一點時間XD(主要是苦了雨果了XD)
關於薇珈,珞妖的分析頗為精準呢!(按讚) 
這個契機很快會來,但是後面的發展就得看兩人的選擇與應對了
阿不思跟維吉爾這對是需要經歷一些性向的困惑跟探索XD 
在正文中有留下一些蛛絲馬跡,預計是在番外完整他們兩人的故事

謝謝珞妖的留言以及表達對這些角色的喜愛唷:)

小鯖魚薇薇(沒錯我是一尾魚XD @cherrychoi

0
@Hachi
沒關係哦~
加油啊!!

的確,不是每個人都會有自信去做自己想做的事,我想四月就是其中一個
她沒辦法對自己很有信心,因此她才不去正視自己和雨果之間的關係和對雨果的感情XD
一個人缺乏信心時,他很清楚地知道自己的心也不會去實行的
而四月就是沒有這份勇氣去行動了

另外,拍賣會那部分我覺得也是要有適當的說明,否則新讀者會不明白的哦~

甘巴爹www

席倫 @Hachi

0
TO 薇薇 @cherrychoi

謝謝薇薇的加油跟回應~:)
我來更下一章囉

席倫 @Hachi

3
Chapter. 23  《假面之下》 
 
 
 
拍賣會場陷入全然的黑暗,正當賓客們不安地騷動時,舞臺上重新出現一盞微弱的光源。
 
當莉莉看清那是什麼以後,天蠍已握緊了她的手,史拉轟也對著臺上發出不贊同的輕哼,莉莉還清晰聽見其他包廂有人倒抽了一口氣。
 
那是一個嬌小的人魚,她的五官和上半身與人類少女一模一樣,唯一不同的是她呈現薔薇色的肌膚;從臍下開始則是翡翠色的魚尾,細密的鱗片折射著虹色的光。
 
人魚的年紀看起來很小,不過十一、二歲,被囚在一顆漂浮的圓形水牢裡。彷彿受到無形的脅迫,她的身子哆嗦著,甚至不敢多看臺下一眼,只得閉緊雙眼,嘴脣輕啟,唱出令人心痛又心醉的歌。
 
這就是要販賣的最後一項拍賣品?一個與你我一樣,有著自我意識與行為能力的生命,卻被當作一項物品任意擺佈,只為了讓某些人有利可圖。
 
莉莉感受到一股鮮明的厭惡直湧而上,讓她的腦袋發熱,手指卻甚是冰涼。莉莉在魔法史中讀過許多關於巫師對不同種族的迫害與反省,她曾經以為那些事離她很遙遠,但此刻她像被潑了一盆冷水,不敢相信這樣的事到了現代居然仍在發生,就在她的眼前。
 
人魚哀婉的歌聲充盈著大廳,人們從沒聽過如此動聽,同時也如此絕望的旋律,聽在莉莉的耳裡,就像在泣訴良知的泯滅。
 
「……這是在德國附近的海域所捕獲,與常見的人魚不同,這是平均百年才會出現一位的變異種,被稱作『人魚歌姬』。」水晶吊燈上的蠟燭驟然全數點亮,先前的拍賣師重返舞臺,但他這一次沒有帶上任何鼓勵的笑容,反而用一種嚴肅的嗓音,像是例行公事一樣索然無味地唸道。
 
「以獨特的外貌跟天籟般的歌聲聞名於世……最後一項拍賣品,人魚歌姬,開始競標。」
 
會場內像沸騰似的,競價的金額瘋狂飆漲,幾乎沒有人注意到,人魚臉上已無聲淌滿了淚水。
 
看到這幅景象,天蠍和莉莉握緊拳頭,對於人性昏昧感到憤怒;同時也心知他們若是衝動行事,會給史拉轟多添麻煩,對自己的無能為力感到悲涼,只能暗自祈望誰能來制止這一切。 
 
彷彿回應他們心中的祈禱,刺耳的警鈴聲竟從四面八方響起,硬生生截斷現場白熱化的拍賣,拍賣師跟賓客全都愕然地停下動作。
 
「這裡是魔法部奇獸管控部暨魔法執行部進行的臨檢,所有人留在原地,放下魔杖,雙手舉高。」一個經過放大的嚴厲聲音轟隆隆地在會場裡迴響。
 
一隊穿著魔法部袍子的巫師、女巫高舉魔杖,就備戰姿態站上舞臺,犀利的目光掃視著所有漂浮的包廂。他們同時也封鎖了會場的所有出口,保全巫師和拍賣師全都高舉雙手卸除武裝,由於會場中禁止施展消影術,在場的賓客們也都咕噥著準備依言照做。
 
但就在這時候,不知是誰趁隙對大廳的天花板發射了大規模的爆破咒語,包廂原本周密的隱私設計,此時成為噩夢的開端。
 
包廂裡的賓客們視線遭到阻擋,根本看不見他們上方的天花板不堪承受攻擊,裂成無數片,大塊的磚石與斷裂的鋼柱從天而降,一盞盞華麗的吊燈砸下,燭火點燃了絨布包廂,頃刻之間引起連綿的火海。
 
魔法部官員們氣急敗壞的指揮與咒語完全被四處逃竄的賓客所掩蓋,只聽得見許多躲閃不及的痛苦尖叫及哀號、紛紛砸下的石塊巨響,猶如末日。此刻的大廳裡,不論是賓客,甚或是拍賣會的工作人員,都只想儘速逃離崩毀的大廳,保住性命。
 
身為一個曾參與過霍格華茲大戰的教授,史拉轟在聽到爆炸與第一聲尖叫的瞬間,便以驚人的決斷速度領著莉莉和天蠍逃出包廂。但他們卻在奔向大廳出口的途中,為了閃避從天而降的巨大梁柱而散開,緊接著莉莉和天蠍又為了躲避一系列的爆炸,和史拉轟失散。
 
等莉莉跟天蠍終於逃到長廊,才發現建築物的結構已被破壞,原本的長廊迷宮業已面目全非。他們盡可能遠離爆炸的聲響,穿過一道已被粗魯轟開的門,鑽進一條狹小但尚無坍塌的通道裡,似乎是原本僅供工作人員行走的捷徑。
 
當他們走到了通道的盡頭,也徹底遠離了大廳的紛亂,就在莉莉和天蠍正要打開一扇簡陋木門的時候,他們停下了動作。因為他們同時聽見木門後方傳來的說話聲,聽起來清晰無比,近在咫尺。
 
「為什麼魔法部的人會在這裡,是你通風報信?」一個低沉的男聲氣憤地嘶聲說道。  
 
「你覺得我為什麼會想扯自己的後腿,薛西斯‧伊比可?」另一道聲音聽起來則冷酷的驚人,絲毫沒有動搖。
 
聽到那個名字,莉莉和天蠍吃驚地對望,是薇珈的父親。今晚他也出現在這裡,卻沒有跟隨他在魔法部的同僚一道,反而躲藏在這條密道裡。
 
「大概是我那個有著山怪腦袋的合夥人為了多賺點加隆,又蠢到讓魔法部循線追了過來。」那個冷酷的聲音嘲弄地說著。「別慌,他們可不是為了抓我們兩個而來的。帶著你的金子快逃吧,別忘了你對我的承諾。」 
 
門的另一端響起一連串的抱怨與腳步聲,莉莉和天蠍驚慌地退後,卻撞上一個戴著假面的人影。那個面具從鼻樑中央以粗暴的線條一分為二,左青右紅的極端配色十分扎眼。對方舉高魔杖尖端的亮光,瞥了他們一眼,立刻示意他們跟著他走。
 
莉莉驚覺他們兩人的面具早在逃命時不知去向,但身後又是顯然剛完成非法勾當的傢伙,他們沒有選擇,只得跟著對方快速閃進另一條他們先前從未注意的暗道。
 
他們跟著假面人蟄伏在全然黑暗的暗道入口,看著薛西斯‧伊比可和另一個男人沿著通道離開。莉莉在他們魔杖的微光下,看見伊比可手上的那個提箱,角落印著一個人面蠍尾獅的符號。
 
天蠍不動聲色地把莉莉護在身後,確定那兩個男人走遠之後,立刻舉起魔杖對著假面人低聲發難道:「告訴我,你是誰?」
 
「我剛剛救了你們,注意你的口氣。」假面人不悅地說道。
 
「是不是救了我們還很難說,誰知道你--」天蠍慍怒的話語戛然而止,因為假面人摘下了他的面具,是個他們都認識的人。
 
是狄恩。一年前因為策劃寵物殺手事件而遭退學的史萊哲林七年級生。
 
「怎麼樣?我不打算害你們,但是你們猶豫越久,要逃出去就越難。」狄恩看起來很不耐煩,用重新點亮的魔杖敲打著手心。「而且我還有事要辦,給你們五秒鐘決定要不要跟我走。」
 
「我們憑什麼相信你?」天蠍問道。
 
「憑你們當初沒有把我送到阿茲卡班。你要是能信我一次,就能信我第二次。」狄恩的眼睛緊盯著天蠍。「走,還是不走?」
 
聽著遠方不斷傳來的轟隆悶響,莉莉和天蠍互看一眼,很快達成共識。他們握緊了魔杖,跟著狄恩走。狄恩也毫不囉嗦,轉身便舉著魔杖往暗道深處前進,顯然對這裡的地形熟門熟路。
 
他們就這樣沿著暗道走了好一陣,莉莉眼尖地發現狄恩長袍下的左踝處也有一個圖騰,跟伊比可的手提箱、稍早看到拍賣會搬動的那木板箱上一模一樣。
 
「你的腳踝跟伊比可的手提箱上都有個人面蠍尾獅,這符號代表什麼?你跟那個暗室裡的人是一夥的?」莉莉問道。
 
狄恩回過頭,很快地打量了她一下。「妳沒有我想像中笨。」
 
天蠍的表情像是正在極力克制對狄恩施一記惡咒的衝動。莉莉則漫不經心地想著,能把普通的對話瞬間變成挑釁大概是此人專長,她忽然深刻理解為什麼詹姆會三番兩次地惡整對方。
 
「那是魔法部盯梢好一陣子的走私組織代表記號,不過我這個是假的,畢竟要潛入狼窟首先也得在自己身上抹點腥味。」沒有注意到莉莉跟天蠍豐富的內心活動,狄恩不屑地揮動魔杖,在他足踝上那枚人面蠍尾獅的刺青,就有如失去魂魄般地褪色、乾癟、脫落。
 
接著,在狄恩的提示下,他們明白了狄恩是個魔法部安插的臥底。由於沒有合格學位,他便善用了自己的背景與人脈,用這種方法立下功績也算是他為自己找的一條出路,在暗處行磊落之事。
 
「你對魔法部今晚的行動知道多少,狄恩?看起來魔法部是因為『人魚歌姬』而來的,壓根沒注意到薛西斯‧伊比可。」天蠍謹慎地問道。
 
「他不是我們原本的目標,本來這次查緝只是為了取締這個組織的非法交易,不過伊比可今晚來到這裡被我撞見,算他倒楣。」狄恩瞇起眼。「夜路走多了總會遇到鬼,我在組織裡聽過不少傳聞,這兩年他的吃相可難看了,這次他苦心經營的那個實幹家招牌八成得砸了。」
 
「所以剛才我們聽到的果然是--」
 
「你們看明天的報紙就會知道了。」狄恩冷冷說道。
 
在談話中,他們總算抵達了暗道的盡頭,卻是堵完全封閉的牆面,一條死路。狄恩猛地停下腳步,雙手環胸觀察他們的反應。
 
「我們到了。馬份小子一開始對我的質疑是正確的,其實我的目的是要把你們交給走私組織,也就是我真正的同夥料理。」他口吻輕慢地說著。「我可不是講究騎士風範的蠢獅,有債必還、挾怨報復是我的專長,你們難道忘了上次我跟你們共處一室發生的事?」
 
但沒想到莉莉跟天蠍的反應平淡,看起來半點也不信。
 
「如果想謀害,為何既不束縛我們的行動跟魔杖,又要把計畫透露給我們呢?」莉莉說道。
 
「被毒蛇咬過一回,還不懂得時時提防,你們會為這種魯莽的天真付出代價的。」狄恩撇了撇嘴角。
 
「史萊哲林出身的人都知道,以毒蛇自居的人往往是嘴毒心不毒。」天蠍淡淡表示。
 
「搭救你們絕對是最沒成就感,也不具半點娛樂性的事,我已經開始後悔了。」狄恩翻了個白眼,抬手用魔杖移除了偽造的假象,通道的出口立刻出現在他們眼前。
 
重新看見閃爍著星光的夜空,令他們大鬆一口氣,莉莉忍不住開口詢問狄恩的近況。
 
她本來預期聽到另一波冷嘲熱諷,但出乎意料的,狄恩竟勾起一個笑容答道。「當我不那麼沉迷於所謂血統跟別人的眼光時,總能找到出路。」
 
「如果不是你給我的打擊,也許我還看不清對我而言真正重要的事。不過,別指望我感謝你,也別會錯意,從今以後我們兩不相欠。」狄恩對著天蠍說道。
 
「……從前你還在霍格華茲的時候,我就一直認為你應該能做得更好,像現在這樣。」天蠍盯著狄恩表示。
 
他們看著彼此的眼神仍帶有尚未消散的警戒以及些許不確定,狄恩掀了掀嘴角,最後仍一語不發,回歸靜默。
 
男孩們啊。莉莉看了看僵持的兩人想著,說不定在他們的心底是彼此欣賞的,但誰也不肯拉下臉承認,這已是他們所能做的最大讓步。
 
「謝謝你帶我們走到出口。」她對狄恩輕聲說道,打破了沉默。畢竟,不論狄恩嘴上怎麼說,他都是放下本該執行的任務,特地護送他們一程。
 
「快回學校去吧。」狄恩背過身子戴回他的面具,以一種不想或不知該如何接受道謝的冷酷姿態,邁步走回暗道裡。「當我多事,給你們最後一句忠告--別以為這世上只要好心就會有好報,否則遲早會吃虧的。」
 
這就是狄恩式的道別。天蠍和莉莉看著暗道吞噬狄恩的背影,便轉身往人聲嘈雜處前進,沒有花太多時間,就在一小撮狼狽逃出會場的賓客裡找到著急的史拉轟。
 
「我年紀真的大了,絕對不要再經歷任何跟危險沾邊的事。」史拉轟鄭重地對他們強調,他的天鵝絨袍子上沾滿塵土,但毫髮無傷。
 
儘管莉莉看到這位巫師今晚的表現,十分相信以他的能耐依然綽綽有餘,但他們明智地沒有多做評論,順從史拉轟的指示抓緊他的臂膀,消影返回霍格華茲。
 
 

 
 
當莉莉躡手躡腳地回到寢室時,四月已經抱著《一千種神奇藥草與蕈類》睡著了,但從那一盞尚未熄滅的微弱燭火看來,顯然她撐著眼皮奮力地等到了最後一刻。
 
今天一早,莉莉才剛走進餐廳,便在雨果跟四月的要求下,悄聲把昨晚的始末鉅細靡遺地交代了一遍。
 
「我真不曉得妳的運氣是好還是不好,拍賣會難得一回的意外都能被妳遇上。」雨果長吁了一口氣。「更別提妳還遇上了改邪歸正的狄恩。」
 
他們同時盯著預言家日報上刊登的照片,狄恩藏身在人群之中,如果不是事先知情還真難以辨認,他雖未穿著魔法部值勤的袍子,但也和其他的魔法部人員一樣忙著疏導剛逃出的恐慌群眾。
 
莉莉和雨果很有默契地偷偷覷著四月的反應。
 
「幸好他沒有抱持著怨恨度日。」四月輕聲說道。
 
「至於另一個史萊哲林能不能也做出明智的抉擇,我們就不知道了。」雨果意味深長地說。
 
他們將目光轉向預言家日報上佔據更大篇幅的頭條,也是今天餐廳裡許多學生難得爭相閱讀報紙、竊竊私語的話題中心--《純血派領袖捲入收賄弊案 醜聞再撼巫審加碼》,斗大的標題下是薛西斯‧伊比可的特寫照片,他的面部線條剛硬,看起來和他的女兒薇珈沒有半點相仿之處。
 

從基層起家,以幹練形象及優異績效一路升遷,在魔法部內日漸『擁麻』的風潮中,伊比可是少見的『純血勢力』及新興家族之代表,因而得到不少人的支持,一度被視為魔法部長的繼任人選之一……
 
……昨夜查獲伊比可不當收受獻金,有包庇權貴、干預審判及嚴重違反魔法部規章之嫌,詳細情形將待進一步釐清……


莉莉快速掃過新聞內文,抬頭看見雨果的表情,混雜著稱心如意的喜悅,以及一絲憐憫。雨果一直都厭惡著盲目擁護血統的行徑,尤其先前四月被嫁禍的事件使他成見更深,薛西斯‧伊比可的事件在他眼中想必是罪有應得。但莉莉也知道,自從雨果實際參加過史拉俱樂部的派對後,他也察覺被他視為假想敵的薇珈並非鼓吹歧視與仇恨的元凶,對薇珈的敵視態度趨緩,也讓他原先非黑即白的價值觀產生些許動搖。
 
但無論他們怎麼想,學生們談論中的主角至今仍未現身,也許今天她都不會再出現了。莉莉想起昨夜的拍賣會,那個面具上頭有著冰藍淚珠的女孩,不知道對她而言特別難熬的這幾天,她將會怎麼度過。
 
莉莉、雨果及四月三人各懷心思,安靜地吃完早餐。他們和大多數人一樣,沒有注意到報紙的角落有一則不起眼的新聞,敘述著一位年輕正氣師在執勤時因公殞命的悲劇。
 
 
 
---TBC---


定期更新到這邊,接下來我又得開始忙碌了,之後更新的速度會慢很多,還請包涵,也謝謝願意看到這邊的每一位~

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Chapter. 24  《波特家的傳統》  #289

茉莉的八月採購清單阿! @hollyleaf

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@Hachi
席倫過分讚譽了//寶物什麼的不敢當///

我今天第一次知道有惡魔獵人這個手遊呢~
噗)))我們老師也常常偏題偏得很嚴重
而且課本只講他想講的地方 先生,大丈夫?www
不過應該不是這個原因啦,大概是因為在但丁的《神曲》中,但丁選擇了維吉爾作為他遊歷地獄和煉獄的嚮導。維吉爾是最偉大的古羅馬詩人;但丁選擇了他,不僅因為他極高的文學造詣和地位,更出於他對維吉爾的愛。地獄中他們曾擁抱親吻,他們一起走出黑暗,重見滿天繁星,但因為維吉爾逝世於基督誕生前,無法上升天堂,所以從旅途的最開始就注定了維吉爾和但丁永恆的離別。

老實說我自己其實也沒看過//都看百科/看別人講……

小光學姊真的出現過!?0.0
以前都沒注意到,等等要再看看!

是哦我看過Loki,而且超級喜歡抖森!!
關於Loki喜歡吃布丁這個私設萌復仇者時曾有耳聞,但當時聽到的好像是……把布丁泡在葡萄酒裡面……?


……
才回覆完竟然更新了!?
在看到一開始時真的很心疼那位人魚歌姬,有種南北戰爭時期販賣黑奴的即視感,看到那些瘋狂競標的群眾真的覺得很氣恨悲涼,好想衝過去阻止><
幸好只是魔法部設下的局,呼。
看到薇迦父親的名字,老實說想到薛西弗斯呢。
他看起來也是個會引發一番風雨的大人物呢><
那薇迦身旁的男伴是他嗎?
日後還會有什麼有關他的劇情呢~

四月真的超級好心的QQ
對於曾嫁禍給自己的人不但不怨恨,還QQ
說起來狄恩也是個很悲劇的角色啊,看到他改邪歸正真是太好了~
看到最後那句話嗅出一絲不安,那該不會是狄恩吧?

疾疾,『珞妖』現身! @immortal

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@Hachi
想知道人魚女孩後來怎麼樣了?
希望他可以好好的,不要再被其他巫師當作物品販售
狄恩意外的改變了呢,本來還以為他會怨恨莉莉他們
沒想到他放下純血的想法,反而有更多的路可以走
期待後續啦~
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